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バレンタインとは?

そもそもバレンタインデ−(St Valentines Day)とは、 一説によると古代ローマ時代にその起源を求めることができます。

3世紀半ばに、当時のローマ皇帝クラディウス2世はキリスト教の存在を認めず、キリスト教徒たちを迫害しておりました。そのような社会情勢の中で、司祭バレンチノ(バレンタイン)は熱心に宣教し、貧しい人々を導いていたため、 当然のように彼もローマの敵として迫害の対象となります。

アステリオという名の判事が彼を取り調べることになったのですが、判事には目の不自由な娘がおりました。この娘とバレンチノ(バレンタイン)は恋仲になり、そしてなんと彼の祈りによって彼女の目に光が戻りました。アステリオ家はこれを契機として一家でキリスト教へと改宗します。

これが当然のように皇帝の逆鱗に触れ、バレンチノ(バレンタイン)もろとも彼らを2月14日に処刑しました。しかしこの残酷な処置は逆に、子供や家畜の病気を治す奇跡の使徒としてバレンチノ(バレンタイン)の名声を高め、後世に家畜や子供を守護する聖人として広まることとなりました。

ヨーロッパ社会において2月14日が特別なイベントの日として浸透したのは、中世(14世紀頃)からだと考えられています。2月14日に恋人たちが贈り物やカードを交換するという行為が社会の風習となり、そして第一次世界大戦後のアメリカでこの風習が一気に恋人達の特別な日として普及することとなります。バレンタインとはバレンチノという司祭が由来だったのです。

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