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お歳暮を贈る適切な時期とは?

お歳暮には贈るべき適切な時期があります。しかし、「お歳暮は12月に贈るものであることはわかるけれど、具体的には12月の何日頃に贈ればいいの?」と思い悩む方も多いのではないでしょうか。そこで、今回はお歳暮をいつ贈るのがよいのかについて見ていきたいと思います。

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地方によってお歳暮を贈る時期は異なる

一般的に、お歳暮を贈る時期は12月上旬〜12月25日頃までとされていますが、狭い日本の中でも地方によってお歳暮を贈るべき時期は異なります。

中には、12月13日頃から贈るのがよいとされる地域もあります。これは、12月8日の「事始め(地方によっては「事納め」)」からお正月の準備を始める習慣があり、12月13日に行う「すす払い」で家の中や仏壇がきれいになってからお歳暮を届ける、との考えに基づくものです。年末が近づくほどどの家もお正月準備で忙しくなるため、12月25日までに届けるのがよいとされています。

以下、各地方のお歳暮を贈る平均的な時期について一覧にまとめましたので参考にしてください。

北海道 12月10日頃〜20日頃
東北地方
北陸地方
東海地方
関西地方
中国地方
九州地方
関東地方 12月1日〜20日頃
(早いところでは11月末頃〜)
沖縄 12月初旬〜25日頃

最近では、11月中にお歳暮を贈る準備をして、11月下旬には相手に贈るケースも増えています。ただし、地域によってはお歳暮を贈るべき時期が多少前後する地域もあるので、贈り先の住所地ではどの時期に贈るのが適切なのか、事前に調べてから贈るようにしましょう。

相手がきちんと受け取れる日を選ぶことも大切

お歳暮を贈るときには、適切な時期を選んで送るだけでなく、相手の方がきちんと受け取れる日を考えて贈ることも大切です。特に、魚介類や肉類などの日持ちのしない生鮮品を贈りたいと考えているときは、相手が品物を受け取れるだけでなく、受け取った日以降に確実に贈り物を消費できるタイミングを選びましょう。

もし、お歳暮を贈る相手が忙しく不在にしがちな場合には、いつ受け取ってもよいように、日持ちのする缶詰や海苔・ビール・コーヒーなどを選んでおくと安心です。また、贈り物の中身や相手の事情にもよりますが、あまりタイミングが遅くなると受け取る側もあわただしくなりますし、帰省や旅行などで不在になることも多いため、12月25日以降は贈るのを控えたほうがよいでしょう。

お歳暮の時期を逃してしまったら

お歳暮を贈ることのできる時期はとても短いため、贈るタイミングを逃さないようにしたいものです。しかし、仕事などで忙しくてお歳暮を贈るのが年明けになってしまいそうなときには、表書きを「お年賀」として贈る方法もあります。この場合、関東では1月7日の松の内までに、関西では1月15日までに届けられるように手配します。

その時期も過ぎてしまうようであれば、表書きを「寒中御見舞」「寒中御伺(おうかがい)」として、大寒を迎える2月4日までに品物を贈るようにします。目上の方に贈る場合は、表書きを「寒中御伺」とすると尊敬の念がより相手に伝わり、好印象を与えられるでしょう。

沖縄では旧正月を祝う地域もあるため、「お歳暮」ののしでも贈れる場合があります。ただし、沖縄県内でも地域の事情は異なるため、「お歳暮」として贈っても問題がないかどうかあらかじめ確認することが必要です。

自分や相手が喪中の場合にもお歳暮を贈っていい?

「自分や相手が喪中のときには、お歳暮を贈るのをやめたほうがいいのでは」と考える人もいるかもしれません。しかし、お歳暮はお祝いの品ではなく、日頃お世話になっている方へ感謝の気持ちを伝えるためのものです。そのため、自分や贈り先が喪中のときにも贈って構いませんし、受け取ることも問題ありません。

ただし、四十九日が過ぎるまでは葬儀・法要の準備や役所・金融機関などでの手続きがあり何かと大変なので、自分の身内に不幸があったとき・相手側に不幸があったときに関わらず、お歳暮を贈るのは四十九日忌の法要が終わってからにしたほうがよいでしょう。

お歳暮を贈るべき時期が四十九日までの期間にあたるときは、年内にお歳暮として贈ることは取りやめ、松の内(1月7日もしくは1月15日)を過ぎてから、「寒中御見舞」「寒中御伺」として贈るようにします。ただし、「お年賀」の言葉はおめでたい意味合いを持つため、喪中のときには使わないよう注意することが必要です。

一般的に、お歳暮を贈るときには紅白の蝶結びの水引を使いますが、「相手が喪中なので失礼に当たるかもしれない」と心配される場合は、白い無地ののしに「お歳暮」「御礼」と書いて送るとよいでしょう。

年末はどうしても仕事が忙しくなる時期なので、仕事以外のことはつい後回しにしてしまいがちです。しかし、お歳暮は限られた時期に贈る、「季節のご挨拶」という意味を持つもの。「忙しくてお歳暮を贈る時間がなかった」といったことにならないよう、早め早めに準備を進めるようにしましょう。

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