お歳暮とは

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 「お歳暮」とは「お世話になっている方々に感謝の気持ちを込めて物を贈ること」、
またはその品物を指すということは、皆さんもご存知かと思います。

 それでは、お歳暮の「歳暮」という言葉にはどんな意味があるのでしょうか。

 「歳暮」とは、「年の暮れ」のことです。歳晩(さいばん)や歳末(さいまつ)と言った
言葉と同義になります。
そのことから、12月の季語としても知られています。
 日本では、年末に御世話になった方々に挨拶周り(歳暮周り)をするという年中行事があります。
その際に贈り物をするのが通例ですが、この贈り物がお歳暮といわれ、現在では、お中元と並んで、
日本の贈り物文化の両極をなしています。お歳暮とお中元をまとめて盆歳暮とも呼ばれています。

 歳暮は本来、直接訪問して贈り物をするというのがマナーです。しかし昨今は、
老舗や百貨店などから直送(各通販サイトを利用)で相手方に贈ることが多くなってきました。
食品販売を行う企業では、一年の中で大きな商戦になるため、歳暮商戦(せいぼしょうせん)や
御歳暮商戦(おせいぼしょうせん)などと呼ばれてニュースでもよく報じられます。
 

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